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Aire acondicionado automotriz mantenimiento y durabilidad
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NOVIEMBRE, 2017
La climatización en los automóviles se ha convertido en una comodidad de primer orden para los usuarios de este medio de transporte. Del buen mantenimiento de los equipos HVAC automotrices depende no sólo el confort de los pasajeros, sino también la obtención de un ambiente puro y libre de microorganismos nocivos para la salud humana

El aire acondicionado en los vehículos automotores cumple con las mismas funciones que cualquier otro sistema de climatización convencional: enfriar o calentar un espacio interior para la comodidad de sus ocupantes, además de eliminar las impurezas del aire que respiran. Lo anterior gracias al proceso de condensación de los gases refrigerantes.
Las enfermedades en las vías respiratorias están relacionadas con el ambiente contaminado de los espacios interiores. Los vehículos no son la excepción, por lo que es necesario realizar limpiezas periódicas a los sistemas HVAC (calentamiento, ventilación y aire acondicionado) automotrices con el propósito de eliminar microorganismos, polvo y partículas nocivas.
De esta limpieza depende el óptimo rendimiento de los componentes del sistema y que su deterioro, en consecuencia, sea más lento, debido a que el aceite que los lubrica se mantiene libre de impurezas, logrando que el aire acondicionado funcione más eficientemente. Para saber cómo limpiar estos sistemas hay que conocer el funcionamiento de cada uno de sus componentes para así evitar daños en ellos.

Componentes
Las partes esenciales del aire acondicionado automotriz son: compresor, válvula de expansión, evaporador, condensador y tuberías una de la más importante es el filtro deshidratador.

Funcionamiento
El compresor funciona con ayuda de la correa de transmisión conectada al cigüeñal, usando la potencia del motor para comprimir y hacer circular el refrigerante que toma del evaporador. El gas entra al compresor a temperatura baja, para luego salir al condensador a una presión y temperatura más alta.

Dentro del condensador se crea un intercambio térmico; de ahí el refrigerante pasa al filtro deshidratador, donde se absorbe la humedad e impurezas sin alterar el estado térmico del mismo, para luego seguir circulando hacia la válvula de expansión. Cuando el refrigerante penetra esta válvula su temperatura y presión caen de manera drástica y pasa a estado gaseoso. Posteriormente, pasa al evaporador que lo deshumidifica y enfría. Para que el gas se evapore debe tomar aire del exterior, el cual se lo proporciona nuevamente el evaporador. Al finalizar este proceso, el gas es reconducido a la cabina del vehículo. Es ahí donde los controles entran en acción, ya que regulan la entrada del aire y la temperatura en la cabina del automóvil. Dependiendo de la temperatura deseada, el evaporador recalienta el aire o lo deja pasar sin tratamiento alguno.

Preliminares
Antes de comenzar una limpieza, el técnico deberá asegurarse de que ya no exista gas refrigerante en el sistema y, en el caso de encontrarlo, tendrá que retirarlo, aconseja Jonás Pavón:

“Existe un protocolo muy claro para la recuperación del gas. En términos generales estamos considerando la necesidad de tres elementos clave: el primero es un manómetro, un instrumento de medición que nos da acceso al gas en línea; el segundo es una bomba de vacío, y el tercero un tanque de recuperación. Estos tres elementos permiten la recuperación que está en línea hacia un depósito, con miras a evitar la disipación del gas en el ambiente”

Hoy en día la limpieza se realiza con el producto R-149, un HCF. La función de este producto es limpiar las tuberías, en la mayoría de los casos, de aluminio. Luego, se inyecta el solvente en las tuberías para limpiar la parte interna sin dañar ningún componente del sistema.

Mantenimiento
Existen dos tipos de mantenimiento: el preventivo y el correctivo. lo ideal sería que el mantenimiento del aire acondicionado automotriz se hiciera periódicamente, al menos una vez por año. El mantenimiento preventivo, explica el especialista, es el más importante y está relacionado con el usuario, ya que de su compromiso depende la revisión del sistema.

Los puntos clave del servicio, agrega el técnico, son la revisión y reemplazo del filtro de cabina, un procedimiento encaminado a lograr un flujo adecuado en las ventilas, así como el de la carga de gas, que se relaciona con la calidad y efectividad del frío al interior de la unidad.

En la cuestión externa es necesario considerar el mantenimiento del compresor; su buen funcionamiento es traducido a libras de presión que registra el sistema. Asimismo, el radiador y el condensador deberán revisarse, ya que puede existir suciedad o una disipación incorrecta, lo que ocasionará un mal desempeño.

En cuanto al mantenimiento correctivo, va desde el reemplazo de una manguera hasta una fuga en el compresor, siendo esta última eventualidad la más compleja de todas.

Además, detalla el experto, existe el servicio externo e interno. Durante una limpieza externa lo que se hace es limpiar el condensador, ya que con el uso y paso del tiempo los enfriadores se van saturando de polvo e insectos. En un servicio interno, en cambio, se realiza una purga, que consiste en generar un vacío; otro procedimiento de carácter correctivo es un barrido interior donde se busca eliminar todos los contaminantes causados por la falla del compresor, este tipo de limpieza se conoce como flushing, el cual elimina con un solvente los residuos sólidos, ácidos y químicos de un sistema de refrigeración.

Una falla en el compresor deja residuos en el sistema y si no se realiza este procedimiento, la nueva pieza que se coloca volverá a fallar. De ser el caso, deberá realizarse también la higienización de los evaporadores, sobre todo cuando se sospecha la formación de microrganismos, bacterias u hongos. Su presencia puede detectarse cuando el aire que sale del sistema tiene mal olor. Otro de los aspectos más importantes en relación a este tema son los filtros polen y los de carbón activado. Estos compuestos influyen porque, dependiendo del tipo de filtro que ocupe el vehículo, más limpio será el aire que se respire en la cabina. Los filtros de carbón activado, fueron creados para deshacerse de olores y gases irritantes, debido su alta microporosidad. Aunque se utilizan indistintamente, lo recomendable es poner uno de acuerdo a la situación ambiental en la que se maneja el vehículo.

 Tipos de limpieza
Existen diferentes maneras de llevar a cabo la limpieza interna de los aires acondicionados automotrices. En cualquier caso, la finalidad es la misma: conseguir un mejor rendimiento y evitar daños a los equipos. Lo importante es realizarla al menos una vez al año, ya que sin ella se incrementa la posibilidad de contraer enfermedades a causa de las bacterias que se reproducen dentro.

Al realizar la limpieza deben ser atendidos los siguientes casos:

  • Humedad en el sistema
  • Exposición a impurezas del aire
  • Suciedad
  • Rotura de compresores

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